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Scienziati in grado di modificare il dna grazie a CRISPR

È la scoperta più emozionante da quando abbiamo tracciato il genoma umano, ma il lettore medio potrebbe non sapere nulla di CRISPR.



CRISPR CAS9 FUNZIONAMENTO: in sostanza, CRISPR è una tecnica che permette agli scienziati di apportare modifiche di precisione a qualsiasi DNA, sia esso batterico o umano. Gli scienziati hanno scoperto la tecnica studiando il sistema immunitario di un batterio, dandole l'acronimo CRISPR. Quando un virus attacca uno di questi batteri, il sistema CRISPR cattura un pezzo del DNA del virus e lo fa scivolare in una sezione del proprio DNA, che permette al meccanismo antivirus del batterio di combatterlo, lo usa come un manifesto "voluto" per identificare e distruggere il virus la prossima volta che attaccherà. Gli scienziati sono ora in grado di controllare la capacità del sistema CRISPR di tagliare, copiare e sostituire pezzi di DNA e di usarlo ai propri fini, applicandolo praticamente a qualsiasi DNA che vogliono. Il potenziale di questa tecnologia è enorme: se gli scienziati avessero l'accuratezza di sostituire solo pochi geni difettosi, diverrà possibile curare disturbi genetici gravi come la fibrosi cistica e la malattia di Huntington e comuni come intolleranza al lattosio e la cecità cromatica.

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